Os astrônomos viram outras 20 luas orbitando Saturno, com um total de 82.

São três satélites a mais que Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar.

Cada uma das novas descobertas, apresentadas segunda-feira pelo Centro de Planetas Menores da União Astronômica Internacional, tem aproximadamente cinco quilômetros de diâmetro.

Dezessete deles orbitam o planeta "para trás" (em uma direção retrógrada), enquanto os outros três seguem o cronograma.

Um par de corpos voltados para a frente, que fica perto de Saturno, pode completar uma órbita em cerca de dois anos; As luas retrógradas mais distantes (assim como o satélite final programado) levam mais de três anos para se mover uma vez ao redor do planeta.

"O estudo das órbitas dessas luas pode revelar suas origens, bem como informações sobre as condições que circundam Saturno no momento de sua formação", disse Scott Sheppard, do Instituto Carnegie de Ciência, em comunicado.

As luas externas parecem estar agrupadas em três grupos distintos, com base nas "inclinações dos ângulos" em que giram em torno do planeta anilhado.

Os cientistas pensam que alguns desses orbes são restos quebrados de luas parentais uma vez maiores.

Um dos conjuntos retrógrados descobertos recentemente é o planetóide mais distante de Saturno conhecido.

"Na juventude do Sistema Solar, o Sol estava rodeado por um disco rotativo de gás e poeira do qual os planetas nasceram", explicou Sheppard. “Acredita-se que um disco semelhante de gás e poeira cercou Saturno durante sua formação.

"O fato de essas luas recém-descobertas poderem continuar orbitando Saturno depois que suas luas parentais se separaram", continuou ele, "indica que essas colisões ocorreram depois que o processo de formação do planeta foi praticamente concluído e os discos já eles não eram um fator ".

Concepção artística das 20 luas recém-descobertas que orbitam Saturno (por meio do Carnegie Institute for Science)

Os satélites suplementares de Saturno foram vistos por Sheppard, David Jewitt, da UCLA, e Jan Kleyna, da Universidade do Havaí, usando o telescópio Subaru no vulcão Mauna Kea, no Havaí.

No início deste ano, o Instituto Carnegie realizou um concurso para nomear cinco luas jovianas descobertas em 2018 por Sheppard.

Agora ele precisa de sua ajuda novamente para nomear os 20 planetoides de Saturno.

Leia as regras gerais antes de twittar sua sugestão, juntamente com uma explicação e a hashtag # NameSaturnsMoons, para @SaturnLunacy antes de 6 de dezembro de 2019.

As fotos, obras de arte e vídeos são "altamente recomendados".

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