O Natal chegou no início deste ano para artistas visuais: o novo mapa 3D da Lua da NASA facilita a criação de imagens digitais feitas do satélite da Terra.

Com base em uma década de dados coletados pelo Lunar Recognition Orbiter (LRO), o visualizador científico Ernie Wright criou o CGI Moon Kit online.

A ferramenta, criada originalmente para o Scientific Visualization Studio (SVS) no Goddard Space Flight Center da NASA, agora é compartilhada como um recurso para artistas em 3D.

"Isso disponibilizará os dados da LRO para muitos outros artistas que desejam fazer o tipo de coisa que eu faço", disse Wright, que trabalha no SVS, em comunicado.

O cientista de Goddard, Noah Petro, entende o valor do trabalho de Wright e suas implicações sociais para conectar a missão da LRO ao público em geral.

"Ele pode ajudar a contar a história … e ilustrar idéias ou conceitos difíceis de comunicar", disse Petro. "Então, acho que (Wright) já teve alguma influência sobre como as pessoas consomem informações, quando nem sequer as conhecem."

Criar e compartilhar a Lua é a parte mais fácil. O verdadeiro desafio, segundo Wright, é preparar a cena.

"O uso do software de animação em 3D é muito semelhante ao das ações ao vivo, com luzes, câmeras, acessórios e cenários", explicou. “Mas a visualização é mais como filmar um documentário. Você está sendo factual, mas também está criando uma narrativa.

"Estamos colocando as imagens de volta ao contexto; estamos colocando de volta de onde vieram", acrescentou Wright.

A Lunar Recognition Orbiter, uma sonda robótica, circula a Lua há mais de 10 anos, identificando locais de pouso seguros, localizando recursos potenciais, caracterizando o ambiente e demonstrando novas tecnologias.

Um de seus principais objetivos é mapear com precisão a topografia da Lua em preparação para o programa Artemis.

Depois de capturar uma quantidade definida de dados, a sonda envia bits e bytes de informações brutas à Terra para que a equipe de LRO processe e interprete.

Embora grande parte dessa produção esteja disponível on-line, você precisa de um entendimento constante da tecnologia do orbitador para entendê-la verdadeiramente. Enquanto isso, as animações visuais podem tornar os dados públicos mais agradáveis ​​para quem não tem formação em ciências técnicas.

Agora, enquanto a NASA se prepara para devolver os seres humanos à Lua até 2024, as animações de Wright podem ajudar a planejar missões mais seguras e bem-sucedidas: existem dados suficientes para Wright representar como serão as áreas lunares específicas em cinco anos.

"Você pode contar a história que nos ajuda a comunicar o que fazemos muito melhor do que penso apenas nós", disse Petro.

O CGI Moon Kit pode ser baixado gratuitamente online.

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